Kélonia : Musée des Tortues

Kelonia:
un centre scientifique et pédagogique

Adresse:

46, rue du Général de Gaulle,
Pointe des Châteaux –
97436 Saint-Leu

+ 262 262 34 81 10
Site

Kelonia, ou L’observatoire des tortues marines, se situe près de la ville de St Leu, au bord de l’Océan Indien. C’est à la fois un musée et un aquarium mais pas seulement…

Histoire :

Le musée de Kélonia est devenu un centre de scientifique et de soin à visée pédagogique à partir des années 80. La France en 1978 interdit la commercialisation, et l’elevage à but commercial, des tortues mais ce n’est que 1983 que La Réunion met en place un décret de protection des tortues sauvages. Auparavant, Kelonia était plus connu sous le nom de « ferme Corail » (COmpagnie Réunionnaise d’Aquaculture et d’Industrie Littorale) – ferme dans laquelle les tortues destinées à la commercialisation (carapaces et chair) étaient élevées – mais suite à au décret de 1983, celle-ci a dû se reconvertir.

C’est ainsi que « la ferme Corail » est devenue Kelonia, l’observatoire des tortues maries, un musée / aquarium mais aussi un centre de protection, d’intervention et de soin des tortues marines. Kelonia a également une visée pédagogique et de sensibilisation auprès des visiteurs et scolaires mais également de recherche scientifique.

Le Lieu :

C’est un lieu rempli d’histoire, avec en son centre un four à chaux, et une vue ouverte sur l’Océan. La visite s’articulera autour de bassins et de locaux explicatifs. Vous pourrez également appercevoir le centre de soin ainsi que les bassins destinés aux tortues devant être relachées. Certaines tortues finiront leurs jours dans le centre dans un but avant tout de protection.

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Mon avis :

J’ai beaucoup aimé ce lieu paisible et moderne et surtout l’action menée par le Musée. Cependant, il était assez triste de voir des tortues faire inlassablement le tour de leur bassin en essayant d’en sortir mais leur espérance de survie en milieu marin serait limité selon le centre.

La visite autour du Musée est très bien faite, ludique et on y apprend beaucoup de choses sur les différentes espèces de tortues, leur mode de vie, les actions scientifiques de recherche et de sauvegarde ainsi que de l’histoire qui lie les tortues aux hommes (dans les îles notamment).

J’ai aussi apprécié la partie expliquant le travail de l’écaille de tortue, son utilisation et la finesse de ces transformations. Certains bijoux pourront être achetés dans la boutique du musée. Rassurez vous, plus aucune tortue n’est tuée! Les carapaces utilisées pour la fabrication de bijoux, lunettes et autres, proviennent des stock hérités de la ferme corail (donc des années 80).

Vous pourrez également admirer de gigantesques tortues terrestres mais l’observatoire est vraiment tourné avant tout vers la vie marine.

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Horaires :

  • Du lundi au dimanche de 9h à 18h
  • Fermeture de la billetterie à 17h
  • Visites guidées : 10h / 11h30 / 14h / 15h15 / 16h30
  • Fermé les 1er janvier, 1er mai, 1er novembre et 25 décembre

Tarifs :

  • Plein : 7€
  • Réduit : 5€ (enfant de 4 à 12 ans, groupe 10 personnes et +, PMR, étudiant)
  • Gratuit pour les – de 4 ans
  • Tout visiteur mineur doit impérativement être accompagné d’une personne majeure.
  • Scolaires : 2€
  • Pass Loisirs accepté

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Merci de m’avoir lu
et pour connaitre les prochains articles

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